Энцелад — спутник Сатурна

Энцелад — спутник Сатурна. Следы возможной жизни

Энцелад – один из самых маленьких спутников Сатурна, имеющих правильную шарообразную форму. Но он крупнейший в ряду внутренних спутников, а удалённость его от планеты составляет 237 000 км (180 000 км от верхней границы облаков). Облёт вокруг Сатурна совершается за 33 часа. Подобно нашей Луне, Энцелад обращён к своей планете всегда одной стороной, но не проявляет либрации. Либрация — раскачивание вокруг своей оси .

Размеры этого космического объекта невелики. Средний радиус его составляет всего 0,04 от земного, а масса, в сравнении с земной, имеет величину 1,8х10-5. Средняя плотность планеты 1,6 г/см3. Чтобы оторваться от поверхности Энцелада, достаточно скорости реактивного самолёта – 860 км/ч.

Оказалось, что почти весь падающий на поверхность Энцелада свет Солнца отражается от неё. Орбита его проложена в самой плотной части сатурнианского кольца «Е». Скорее всего, именно спутнику и обязано это кольцо своим происхождением.

Здесь вряд ли можно согреться, ведь средняя температура поверхности –198°С. Но состав атмосферы не столь агрессивен:

  • Водяной пар – 91%;
  • Азот – 4%;
  • Углекислый газ– 3,2%;
  • Метан – 1,7%.

Гравитации этого маленького спутника не хватает для удержания атмосферы, следовательно, есть постоянный источник её пополнения. Таким источником могут служить мощные криовулканы или гейзеры .

Размер, масса и орбита

Сравнение размеров Луны и основных спутников Сатурна

Радиус – 252 км (0.0395 земного), а масса – 1.08 х 10 20 кг (0.000018). Из-за эксцентриситета в 0.0047 средняя отдаленность составляет 237948 км. На выполнение орбитального пролета уходит 32.9 часов. Пребывает в резонансе 2:1 с Дионой. Именно это поддерживает показатель эксцентриситета и выступает главным источником нагрева для геологической активности луны.

Читать еще:  Сколько спутников у Юпитера

Таким образом вы узнали, спутником какой планеты является Энцелад.

Основные параметры спутника Энцелад

Осевой и орбитальный периоды совпадают, поэтому Энцелад оказывается в гравитационном блоке.

Гейзеры Энцелада

Галерея снимков гейзеров









Данные миссии «Кассини» сообщили об активном извержении фонтанов водяного пара с частицами льда в окружающую спутник атмосферу. Эти выбросы достигают нескольких сотен километров и даже становятся частью кольца E, в котором вращается Энцелад. Гейзеры бьют из разломов на южном полюсе, названных «тигровыми полосами». Они объясняют наличие атмосферы у спутника. Гравитационные силы Сатурна открывают и запирают трещины по мере приближения и удаления луны, действуя, как прилив. В струях пара были найдены органические соединения и растворенные соли. Это дает почву для предположений, что слой льда скрывает под собой океан.

Из-за постоянного обновления поверхности Энцелада почти все его равнины достаточно гладкие и относительно молодые – не старше 3,7 млрд. лет. Да, молодость в космических масштабах ощущается немного иначе. На равнинах очень редко встречаются кратеры, а вот в районах, им противоположных, наоборот имеется множество горных хребтов и прочих неровностей. Скорее всего, таким образом планета проявляет на спутник свои приливные силы.

Равнина Сарандиб

Перспективы

Обычно маленькие объекты во Вселенной интереса для ученых не представляют, поскольку они мертвые с точки зрения геологии. Условия на Энцеладе, по мнению астробиологов, идентичны ситуации, когда на Земле в глубинах океана в теплых водах вблизи термальных источников, исходящих из ядра, зарождалась жизнь.

Данные, добытые «Кассини», заставляют задумываться о дальнейшем изучении этого космического тела. Предложен проект экспедиции с целью взять образцы пара, извергаемого спутником. Существует высокая вероятность наличия биологической жизни на Энцеладе. Запуск зонда возможен в 20-х годах текущего столетия. Миссия будет ориентирована на поиск жизни.

Читать еще:  Протей - спутник Нептуна

Ученых интересует также Титан, космическое тело из системы Сатурна. Он обладает плотной атмосферой с большим количеством азота как у Земли в период формирования. Миссию к Энцеладу планируется совместить с изучением и этого объекта. Расстояние до системы Сатурна 10 а.е, полет будет длиться 15 лет.

До начала 1980-х гг. спутник оставался малоизученным. В разные годы Энцелад исследовали зонды программы «Вояджер» (первый и второй «Вояджеры» пролетели мимо объекта с разницей в 9 месяцев) и межпланетная станция «Кассини».

  • обнаружила «тигровые полосы» и выбросы водяного пара из них;
  • зафиксировала присутствие в них следов некоторых углеводородов;
  • сделала снимки поверхности;
  • собрала данные, которые могут свидетельствовать о наличии под ледяной поверхностью жидкого океана;
  • измерила существующую тепловую мощность луны и сделала вывод, что она намного превышает теоретическую.

К рёстный отец или могильщик

К атастрофические удары астероидов меняли свои жертвы по-разному потому, что сами тела-мишени сильно различались. Энцелад был слишком далёким от Солнца и холодным, поэтому мегаудар разогрел его и подарил океан, который ещё долго не замёрзнет. Марс в несколько раз ближе к звезде, так что, оставшись из-за похожего удара без магнитного поля, он потерял атмосферу, унесённую солнечным ветром. Как мы видим, кому-то астероидный подогрев полезен, а кому-то и так довольно тепло. Бывает и третий вариант. Случись марсианская трагедия с Землёй, она бы её пережила, потому что наша планета массивнее Красной. Даже без магнитного поля её атмосферы и гидросферы хватило бы на миллиарды лет.

История о том, как астероид превратил тыкву ледяного Энцелада в карету с тёплым океаном, а с Марсом проделал ровно обратное, в очередной раз напоминает, какую судьбоносную роль играют такие тела в истории планет и спутников Солнечной системы. Пожалуй, землянам было бы неплохо следить за «камнями с небес» повнимательнее.

Ссылка на основную публикацию
Статьи на тему:

Adblock
detector