Слабая и разряженная атмосфера Меркурия

Конечно, она не такая могучая как на Земле и даже меньше чем у Марса. Но она у планеты есть, и в настоящее время изучается астрономами и космическим кораблем MESSENGER.

Полноценной, газовая оболочка, если и была, то полностью рассеялась вскоре после того, как сформировались планеты около 4,6 миллиардов лет назад. Это могло произойти из-за низкой гравитации, а также из-за близкого расположения к Солнцу, которое своим солнечным ветром, ее «сдуло». В настоящее время, ее практически не заметно.

Наблюдение с Земли

Любоваться Меркурием с поверхности нашей планеты неудобно из-за его близости к Солнцу и особенностей орбиты. Появляется он на небе достаточно близко к горизонту. Причем всегда во время заката или рассвета. Время наблюдения при этом ничтожно мало. При самом благоприятном стечении обстоятельств — это примерно два часа до рассвета и столько же после заката. В большинстве случаев продолжительность наблюдения не превышает 20-30 минут.

Меркурий имеет такие же фазы, как и Луна. Облетая Солнце, он то превращается в узкий серп, то становится полным кругом. Во всей красе планета видна, когда находится напротив Земли, за Солнцем. В это время для наблюдателя наступает «полнолуние» Меркурия. При этом, однако, планета находится на максимальном расстоянии от Земли, а яркие солнечные лучи мешают наблюдению.

Двигаясь вокруг светила, Меркурий начинает визуально увеличиваться в размерах, так как приближается к нам. В то же время сокращается площадь освещенной поверхности. В конце концов планета поворачивается к нам своей темной стороной и исчезает из видимости. Раз в несколько лет в такой момент Меркурий проходит точно между Солнцем и Землей. Тогда можно наблюдать его перемещение по диску светила.

Читать еще:  Близнецы и Весы — совместимость знаков

Строение

Тонкое покрытие меркурианского шара поделено на четыре слоя:

  1. Нижний. Это жаркий участок, который нагревается от теплового излучения и от космических пылинок.
  2. Средний. Здесь имеются потоки воздуха, аналогичные земным.
  3. Верхний. Этот слой нагревается от потоков солнечного ветра. Температура воздуха превышает 410°.
  4. Экзосфера. Завершающий слой, плавно переходящий от оболочки в открытый космос.

Сильные ветра разрушают поверхность планеты. Почему же меркурианский шар все еще сохраняется? Сберечь форму небесного тела помогает магнитосфера. Она сдерживает сильные ветра в то время, как за счет гравитации притягиваются газы и космическая пыль.

Состав атмосферы Меркурия

Однако какой бы слабой не была атмосфера Меркурия, мы тем не менее, можем определить её состав.

  • Прочее 0,5%
  • Калий 0,5%
  • Гелий 6%
  • Водород 22%
  • Натрий 29%
  • Кислород 42%

Здесь кроется небольшая загадка. Дело в том, что Меркурий слишком мал, а сила солнечного ветра на таком близком расстоянии до Солнца так велика, что наличие даже крайне малого количества газа рядом с поверхностью этой планеты – уже само по себе странно. Возможно нынешняя “остаточная атмосфера” Меркурия вовсе не “остаточная”, а регулярно восполняемая за счет радиоактивного распада химических элементов с поверхности за счет солнечного излучения, ударного разрушения мелких метеоритов и, возможно – вулканической дегазации и процессов происходящих в недрах планеты. Правда следов этих процессов мы ещё ни разу не видели. Но, на то она и загадка!

Впрочем, есть и ещё одна достаточно интересная вещь касающаяся меркурианской атмосферы. Среди прочих компонентов, в ней встречается такая “экзотика” как газы Аргон, Ксенон, Криптон, Неон… метан и водяной пар. А ведь два последних компонента являются возможными индикаторами жизни (узнайте про колонизацию Меркурия).

Читать еще:  Совместимость женщина-Скорпион – Козерог-мужчина

Состав атмосферы Меркурия

Космический аппарат MESSENGER обнаружил в атмосфере Меркурия водяной пар в 2008 году. Наличие в атмосфере Меркурия водяного пара показывает, что где-то на планете есть вода. Но с водой-то как раз все более-менее понятно, ведь свидетельства наличия водяного льда были найдены на полюсах Меркурия, где дно кратеров не бывает никогда освещено.

А вот с метаном все интереснее, ведь иногда метан является побочным продуктом отходов живых организмов. Метан в атмосфере Меркурия, как полагают, происходит из геотермальных процессов, вулканизма, а также гидротермальной деятельности. Органический газ метан – это нестабильный газ и требует очень активного, постоянного источника, поскольку исследования показали: метан способен разрушаться менее чем на земной год. Считается, что это происходит из–за присутствия перекиси и перхлоратов в почве, или что он конденсируется и испаряется.

Кометный хвост

Атмосфера Меркурия постоянно рассеивается, но, по сути, никуда не исчезает. Магнитное поле удерживает газы на поверхности и уменьшает гравитационное притяжение, отводя потоки ионизированных частиц. Отчасти это стало причиной того, что позади планеты тянется кометоподобный хвост. Он состоит из нейтрально заряженных частичек, которые образуют дугу протяженностью 2,5 миллиона км. Большинству атомов удается вырваться в открытое пространство, хотя некоторые оседают обратно на поверхность.

Ссылка на основную публикацию
Статьи на тему:

Adblock
detector